Google魯賓 要讓Gphone酷斃了

經濟日報╱編譯 劉道捷 2007.11.05 03:52 am
來到Google產品總設計師魯賓(Andy Rubin)在矽谷的家門,如果掃描器不認得你,不替你開門,你按鈴後,一支拿著大錘的機器手臂會伸出來,敲響一具大鑼,這大概是世界上最貴的門鈴。

魯賓的門鈴很酷,他設計的Google Phone也有酷酷的味道。他的正式頭銜是行動平台總監,實際上就是鎮店新奇產品大師,手下有幾十位工程師,負責開發軟體,用在逐漸變成行動個人電腦的智慧手機上。

Google的策略和早年微軟擊敗網景的手段相同,就是開發出絕佳的軟體,免費送給手機廠商,變成產業標準後,再從Google提供的服務中賺錢,執行這個大策略的人就是44歲的魯賓。

工程師出身的魯賓善於設計整合程度極高的硬體與軟體,卻跟新一代的矽谷企業家不同,很有上一代工程師企業家的遺風,拿起銲槍、寫起程式和設計事業時,一樣輕鬆自如。

魯賓在紐約州恰巴卡長大,父親是心理學家,後來改行直銷新奇電子產品,這些產品拍完照後,就變成魯賓房間裡的東西,因此他在這方面的基因早早就確定了。

1989年,他到開曼群島度假,收容跟女友吵架後被趕出來的蘋果公司工程師柯斯威爾,柯斯威爾為了報答他的好心,邀他到蘋果資訊科技部門工作,開啟了他的矽谷生涯。

隨後魯賓在幾家著名科技公司服務,也自行創業,生產智慧手機。2002年,他到史丹福大學演說智慧手機的發展,當時坐著聽講、後來創辦Google的佩吉和布林,皮帶上就掛著他生產的智慧手機。

魯賓後來再度創業,設計出可以對任何軟體設計師開放的手持行動平台,獲得創投專家和無線網路業者的青睞,打算買下他的公司,他發了一封電子郵件到Google,告訴佩吉有人要跟他合夥的事,幾周之後,Google就搶先把他的公司買下。

魯賓承認自己沈迷新奇電子產品和更昂貴的玩具,Google卻反對揮霍,2004年Google上市前一天,工程部副總裁在全公司的會議中,拿著棒球棒站在台上說,誰開比寶馬三系列還貴的車來,就要用球棒砸爛。

魯賓只好另買一部便宜車,開著上班,一直想著怎麼調和公司不准揮霍和他喜歡開工程傑作汽車的衝突。不過他最喜歡的是想出跟一大群人接觸的方法,他希望想出一些東西,讓他跟世界上的31億支手機聯絡。(取材自紐約時報)



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